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Poitou Charentes - Vienne  

Patrimoine - Monuments religieux
Baptistère Saint Jean à Poitiers
 
Baptistère Saint Jean à Poitiers

Edifié au IVème siècle, le Baptistère Saint-Jean est le plus ancien bâtiment chrétien de France.

Situé au cœur de Poitiers, à proximité de la Cathédrale, il servait de lieu de baptême à l'époque des premiers chrétiens... Ils y recevaient ce sacrement de l'évêque.

Transformé au cours des siècles, le Baptistère Saint-Jean est désaffecté en 1791 et sauvé des ruines en 1855, il est l'un des premiers monuments historiques classés de France.

Avant de pénétrer à l'intérieur de l'édifice, prenez le temps d'admirer les motifs mérovingiens qui décorent les murs. Descendez ensuite les quelques marches qui mènent à l'entrée et plongez-vous dans les premiers temps du christianisme.

Passez le narthex, vous voila dans la pièce principale, la salle baptismale. Elle contient les vestiges d'une piscine octogonale, témoin de l'ancienne pratique du baptême par immersion. Enfin, un ensemble de fresques médiévales recouvre les murs. Elles témoignent des différentes utilisations de ce lieu au fil du temps.

Crédit photo : Conseil Général de la Vienne

Des vestiges gallo-romains ont également été mis au jour sous le baptistère. Entourée de colonnes en marbre aux chapiteaux finement sculptés, la salle centrale conserve une importante collection de sarcophages mérovingiens découverts autour de Poitiers. Renseignements : 05 49 41 21 24
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